Qu’est ce qu’un shaper de planches de Surf ?

Un shaper de planche de surf est quelqu’un qui construit et conçoit des planches de surf à la main. Fabriquées à l’origine en bois, la plupart des planches de surf modernes sont fabriquées à partir d’ébauches en polyuréthane préformées ou en styrofoam, puis finement façonnées par le shaper à l’aide d’une gamme d’outils allant des surformes, râpes, ponceuses et raboteuses. Lorsque la forme est sculptée dans le noyau de mousse, le shaper peut compléter la construction en superposant des feuilles de fibre de verre sur le pont et le fond et en les stratifiant avec une résine thermodurcissable telle que le polyester.

Historique
La plupart des shapers conçoivent aujourd’hui des planches de surf en utilisant des programmes informatiques pour générer des données qui peuvent être fournies à une installation de découpe par ordinateur qui usinera la mousse brute à 90 % de la forme finie, laissant le shaper régler finement la découpe jusqu’à son état final avant le vitrage. Cette méthode permet au shaper d’avoir un design très précis et reproductible qui peut être facilement affiné et ajusté. Les planches de surf en bois font un retour en tant qu’alternative écologique, nécessitant des compétences en construction navale ultra-légère.
De nombreux shapers professionnels sous-traitent la tâche hautement spécialisée du laminage à des « verriers » spécialisés, qui stratifient la fibre de verre au cœur de la mousse de la planche de surf à l’aide de résines thermodurcissables comme le polyester ou l’époxy. Les ailerons et les bouchons assortis sont habituellement installés après ce processus et le produit final est poncé finement et souvent lustré avec un composé de polissage et une résine de lustrage spéciale. Lors de la mise en forme, le shaper prend souvent en compte les spécifications du client surfeur, et moule son support pour s’adapter au mieux au style de surf personnel de l’utilisateur et à la vague de son choix.
Les shapers jouent un rôle de design dans certaines entreprises qui produisent en masse des planches de surf.
Ancient Hawaiian Surfboards
Dans le surf moderne, on voit des planches en fibre de verre minuscules, légères et légères qui mesurent de 6 à 7 pieds, à peine plus hautes que les surfeurs eux-mêmes. Considérant que les planches de surf sont des choses relativement simples, étant faites de fibre de verre et de mousse, il peut être difficile d’imaginer le chemin parcouru par la technologie des planches de surf depuis les premières planches de surf enregistrées à Hawaii. En 1778, le capitaine James Cook du HMS Discovery venait tout juste de commencer son troisième voyage de découverte et rencontra les îles Sandwich, aujourd’hui connues sous le nom d’Hawaiian Islands. C’est là qu’il a vu les indigènes chevauchant de gros morceaux de bois sur les visages des vagues. Au début du surf hawaïen, le surf était une affaire hautement religieuse et spirituelle pour les autochtones. L’art du surf en soi, la prière pour un bon surf et le processus de fabrication d’une planche de surf étaient bien plus que des loisirs pour les premiers Hawaïens. Les planches de surf étaient tellement appréciées que le type de planche que quelqu’un utilisait était une indication de son statut social. Les chefs et les nobles étaient vus sur des planches d’équitation appelées « Olo », tandis que les roturiers montaient sur des planches appelées « Alii ». La principale distinction entre les deux planches était la longueur. « Olo » s’étendrait d’environ 14-25 pieds, tandis que le « Alii » pâle en comparaison ne mesurant qu’environ 10-12 pieds. Les planches étaient faites de Wili Wili Wili, Ula ou Koa et pesaient de 140 à plus de 200 livres selon la taille.
The Hollow Board
Le plus grand changement technologique à ce jour est survenu en 1926 lorsque Tom Blake, l’un des pionniers de l’innovation dans le domaine des planches de surf, a décidé de percer des centaines de petits trous dans la planche et de la placer en sandwich entre deux morceaux de bois très fins dans le but d’économiser du poids. La première planche creuse mesurait 15 pieds de long, 19 pouces de large et 4 pouces d’épaisseur et pesait environ 100 livres. Ce fut un grand pas en avant pour l’innovation dans le domaine des planches de surf, car cela a permis de réduire le poids de la plupart des planches de 50 à 100 livres. La conception de la planche était à l’origine ridiculisée par les surfeurs, mais lorsqu’ils ont vu à quel point la planche se déplaçait plus vite dans l’eau. En 1930, la planche creuse est devenue la première planche de surf produite en série que le monde ait jamais vue et qui a connu un énorme succès. En 1936, la planche a vu l’ajout de l’aileron fixe. Cela a donné aux surfeurs une stabilité, une vitesse et une maniabilité accrues dans l’eau et a ouvert la voie à l’innovation à venir.
The Hot Curl Board
Lorsque les surfeurs ont commencé à réaliser le potentiel de manœuvrabilité avec l’ajout de la nouvelle construction légère et de l’aileron, ils se sont rendu compte que la forme de la queue de la planche de surf permettait encore plus d’agilité. En rasant des parties de la queue et en façonnant les rails de la planche, il a permis aux surfeurs non seulement de tirer des manœuvres plus extrêmes, mais aussi de tirer dans le « curl », ou la section la plus puissante de la vague qui commence juste à se recourber sur le visage, et de rouler à l’intérieur du baril.

 

1 commentaire sur “Qu’est ce qu’un shaper de planches de Surf ?”

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